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Le radôme - Pont du Loup, par le chemin du Paradis

19 décembre 2004

Rando freeride avec navette de l'AS Cagnes VTT (15km, environ +150m et -1100m) avec Susie, Eric, Fabien, Serge, OTB Flyer et Pierre

La classique descendante du proche arrière pays (3ième édition cette année) n'a réuni que six bikers. Et pourtant, une fois de plus, les hésitants absents n'ont pas pris la bonne option. Car en cette veille de solstice d'hiver, grâce à un temps sec et plutôt venteux, un Mercantour partiellement enneigé, et un feuillage automnal persistant, la lumière nous a sorti une fois encore son grand jeu ensorceleur, pour la plus grande joie du photographe de service !

Première partie classique jusqu'au bois de Gourdon avec ses passages variés et ludiques, quelques jumps à l'envol des parapentes, devant le spectacle de la riviera argentée, filtrée par les fumerolles des centaines de jardiniers du dimanche. Une crevaison quand même pour Eric au passage du gué, tandis que Serge propose une variante par le célèbre chemin du Paradis, sentier abrupt, bourré d'épingles et de marches plutôt diaboliques, qui permet aux pélerins de la vallée du Loup de rejoindre en ligne directe le nid d'aigle de Gourdon, sans doute un des plus beaux villages perchés de France.

“C'est comme une moto, et en plus, on est pas obligé de piloter propre !”
Susie, après le test de l'Ancilloti DH de Serge

Le sentier est beau et engagé, mais pas forcément des plus plaisants pour le pilotage (les bras s'en souviennent!) tandis que la perte de dénivellée est rapide. Les quelques randonneurs croisés sont toujours aussi dubitatifs à la vue de vélos sur un tel terrain, mais c'est une habitude. Bref, c'est plus pour le style, car l'autre passage par les bois de Gourdon reste selon moi, malgré tout, nettement plus fun.

Arrivés près de Pont-du-Loup, sur le vieux pont de l'ancienne voie ferrée, où un père Noël s'acharne sur un des piliers, nous remontons tranquillement vers Pré-du-Lac où nous avons déposé les voitures pour la navette, sauf Serge qui ne se voyait pas trop pédaler sur son DH. Les 5 km de la petite route, quoique montants, sont agréables, sans trafic, et nous permettent de fournir un semblant d'effort d'endurance avant la bière en terrasse. Enfin sauf pour Fabien, qui lui, a décidé de se retaper toute la montée par la route pour aller chercher sa voiture, pour le sport ! Quel warrior ce Fab.

. Pierre .

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De G à D: Serge, OTB, Susie, Eric, Fab et votre serviteur qu'a paumé son biclou


La traditionnelle montée bétonnée pour se chauffer, avec OTB bien placé, devant un Mercantour très en beauté


Une formalité pour Fab


Et Eric qui la joue en danseuse de bon matin


Puis "la fille" Susie, tête dans le guidon. Au loin, Serge pousse son tank


Eh, maintenant qu'on est chaud, y'a plus qu'à se laisser descendre, face au Mercantour enneigé


Serge sur le Dawg de Susie un court instant


Cette dernière sur l'Ancillotank de Serge


Fab, "sans compromis à la con", avec son semi-rigide


Serge, en DH tranquille


Et Susie qui a récupéré son Kona chéri


Fab, vélo balai


A l'envol des parapentes, à ma gauche: la baie des Anges, la cap d'Antibes et les iles de Lérins...


...à ma droite: la baie de Cannes-Mandelieu et l'Estérel. On a pas des vies faciles...


Une autre vue plus large


Susie à l'entrée du chemin des moutons


Plein de pierres qui poussent mais ça roule bien quand même. Au fond les gorges du Loup


Serge: " Même pas peur avec ma Shiver"


OTB flyer: "Under control"


Eric: "Pas de panique"


Susie: "Yipeee"


Gourdon en fête


Noël aux balcons


Vététistes touristes


Dans la série: "Première épingle au Paradis", Serge: un pied (on arrive du bas de la photo à droite)


OTB Flyer: 2 pieds


Susie: ...euh, zut, je l'ai loupée


Eric: à zéro


Fab: à zéro, raz le gaz


Serge à l'attaque du Paradis sous les maisons de Gourdon


Fab, en relevé minéral naturel


Les premières épingles très techniques du Paradis


Sans discontinuer sur une bonne déniv'


Avec quelques "randonneurs chicanes" à négocier


"Tu te rends compte? Mais comment font-ils pour passer à vélo par ici?"


On vient de là haut


Et on continue vers en bas (Susie passe en bas de la photo)


Balise au croisement de la conduite d'eau


Encore quelques épingles en sous-bois


Puis ce sont les pavés à l'approche des habitations


Ca devient trop facile


Mais c'est beau!


Arrivée sur le pont de l'ancienne voie ferrée, avec un grimpeur en habit de père Noël


OTB Flyer décide de lui donner un coup de main: OTB = Over The Bridge!


Comme c'est une ancienne voie ferrée, y'a des anciennes réclames